background image

FROM PAGE

1

Singapore for a one night only “sound and light”

musical extravaganza titled A.R. Rahman Infinite

Love Live In Concert on April 30 at The Meadow,

Gardens by the Bay.

Fans can look forward to songs from new movies

Kadal, Maryan, Rockstar, Highway and the

much-anticipated upcoming Tamil movie Kochadai-

iyaan as well as songs from his single Infinite Love.

And who else can be expected to appear at the

concert?

He said with a laugh: “My whole band, as well as

Javed Ali, Mohit Chauhan, Vijay Prakash, Chitra,

Mano, probably half the industry.”

It is widely known that A.R. Rahman, short for

Allah-Rakha Rahman, rarely performs at the same

venue repeatedly. He likes to discover the world,

experience new venues, new audiences and feel

their energy.

So what makes him want to return to Singapore

after his last performance here in 2011?

“First of all, the generation changes from when

you performed a few years ago. The audience is

new and the music is new,” he replied, adding that

Singapore being a very vibrant city also played a

part.

SINGAPORE MEMORIES

The singer-songwriter, who mentioned that he used

to shop a lot in Singapore for his musical instru-

ments, also holds fond memories of his first visit to

Singapore, remembering it as an “unreal” experi-

ence.

He said: “It’s probably the first city I’ve been to

outside Tamil Nadu in 1985. It was unreal when I

first saw Singapore from the plane. The images are

still in my mind.”

Not only does he hold dear memories of his first

visit to Singapore, he also remembers having a

taste of the uniquely Singaporean seafood cuisine

during his last visit to the Garden City.

Apart from food and shopping, which Singapore

is famous for, Rahman said that he also likes the

people of Singapore.

“I find the people here very loving,” he said.

Rahman’s latest single, Infinite Love, on which

his upcoming concert is based, was released in

2012.

It holds a subtle message about the innocence of

youth and how people unnecessarily try to build

walls between each other as they mature.

“We did a video stressing about how the young-

er people growing up have a clean mind. They have

a natural divine instinct; their thoughts are pure.

They don’t have any boundaries, strings attached

about religion, or racism. The (music) video is all

about leadership and how we can inspire or how

the infinite love movement inspires the next genera-

tion,” he said.

When asked about the inspiration for the name

and theme of Infinite Love, he said: “I think it’s a

philosophy. A way of life for me. Each day you

learn something from life. You learn from your

kids, friends, people on the street. So this one hap-

pened a couple of years back when there was a ru-

mour that the world was going to end in 2012. I

knew it was a rumour. So I wanted to make a song.

There’re always reasons to make a song, right? This

was a good reason. So the song was made.”

One would think that a musician of his calibre

would be constantly up-to-date on the music scene

around the world.

But the music producer, who likes a couple of

bands from England and some of the composers

now in Mumbai and Chennai, says: “My listening is

very fractured. I listen to some things and don’t lis-

ten to others. On the radio you listen to something

beautiful and think ‘oh that’s great’ and before I un-

derstand who did that, it moves on to the next

song.”

Rahman also gave his take on the rise in reality

shows in India and the discovery of many new tal-

ents.

“It’s good and bad. Good because they have an

opportunity to display their talent. Bad because

there’s so much clatter. In the name of introducing

new singers, people also lose their identity. You

don’t know which singer is singing what. Every-

body sounds the same. There’s no character. It’ll be

nice to have singers with strong character so you

know you can recognise that.”

Given these comments, it’s little wonder that Rah-

man said he has no favourite genre in music.

“I like mainly classical music, like Hindustani,

Carnatic or Western classical, because there’s a

wealth of musicality there,” he said.

Rahman has been known to compose songs that

amalgamate elements of these music systems as well

as other genres, layering instruments from differing

music idioms and improvising so that they sync with

the mood of the film.

It is this factor that won his song Jai Ho the Acad-

emy Award in 2009.

“Movie music is about being appropriate for ap-

propriate situations. It’s about triggering feelings

and sometimes going with the emotions. In this par-

ticular case, in the movie they are going through tur-

moil and they needed release. And their release was

Jai Ho. That’s the reason that we got the award for

Jai Ho,” said the soft-spoken man who believes in

divine intervention.

Will there be any surprises in store for his fans at

the upcoming concert? He said: “The more we per-

form, what I realised was, they (fans) are not coming

just for the music. They’re coming for the singing

and musicality. They’re all coming to see each ar-

tiste in person. That’s a very important fact. You

don’t have to do a lot (of gimmicks) to make it a real-

ly satisfying music concert. I don’t have to hang on a

rope like Pink did at the Grammys.”

Apart from performing hit songs with prominent

singers, the concert – which is organised by enter-

tainment and events companies DML Live and Rap-

port Global Events – will also include a Qawwali seg-

ment with Sufi devotional music and an electronic

dance music section.

Founder and CEO of DML Live Keerthivasan

Subramaniam said: “Music has the power to inte-

grate and heal people across various sections of soci-

ety within India and the world. There is no one who

has managed to touch hearts like A.R. Rahman, who

has brought people from all over India and the

world together with his enduring melodies.”

One question that often pops up in everyone’s

mind is how Rahman finds inspiration to constantly

make such heart-tugging music for movies.

The music legend said that half the work is done

when composing songs for films because there is a

script, director and lyricist to give him an idea of

what exactly is expected of him.

“So all I have to do is take these elements and

expand it to make something likeable. Each song is

made with certain experiences and influences be-

cause that’s what makes us who we are. Sometimes

I take three hours, sometimes I take three months,

sometimes I take three years to make a song,” he

said.

At other times, the music naturally flows, he

said: “I instinctively start working on it. There’s no

set formula.”

FAMILY SUPPORT

Talking about his family, he said work keeps him

away from them sometimes when he is travelling,

and that it is a “difficult sacrifice” he makes.

“They support me. I think it’s so important for a

creative person to have family members’ support.

If they are not understanding, there won’t be any

creativity. You’ll have to find ways to clear the mis-

understanding and make the relationship proper so

you don’t waste a lot of time on it and instead in-

vest it in your profession. If your family under-

stands that, it helps a creative person and it’s a

boon,” said Rahman about his wife Saira Banu and

three children, Khatija, Rahima and Ameen.

His daughter Khatija and son Ameen have sung

for soundtracks that Rahman composed.

His willingness to showcase new talents in his

songs is what made the Nooran sisters, Jyoti and

Sultana, famous through his latest Bollywood hit

Pattakha Guddi from the movie Highway.

Rahman has also featured Singapore talents La-

dy Kash and Krissy in the song Wanna Mash Up

from Highway as well as the song Irumbiley Oru Id-

haiyam from Tamil movie Enthiran – The Robot

(See report below.)

Rahman’s willingness to experiment and push

boundaries has also led him to collaborate with

Western artistes.

Recently described by Time magazine as the

“world’s most prominent and prolific film compos-

er”, he teamed up with Mick Jagger, Eurythmics

founder Dave Stewart, soul singer Joss Stone, and

reggae star Damian “Jr Gong” Marley to form a co-

operative project called SuperHeavy in 2011.

He is currently working with Disney on its up-

coming movie Million Dollar Arm and Dream-

works Animation’s Monkeys Of Mumbai.

pgaya@sph.com.sg

Catch A.R. Rahman Infinite Love Live In Concert

at The Meadow, Gardens by the Bay on April 30

from 7.30pm onwards. Tickets, priced from $98

to $598, can now be booked online via

www.dmllive.com

A.R. Rahman

wanted to be

a scientist

THEY’VE been featured twice in compositions by music maestro A.R. Rah-

man. The duo, Lady Kash and Krissy, made up of Singaporeans Kalaivani

Nagaraj and Saradha Vidianand Das (below with Rahman) respectively, was

formed in September 2008 when rapper Lady Kash invited singer Krissy to

join her.

Together, they made various

singles and movie soundtracks.

In 2010, they combined vocals

with A.R. Rahman for the Tamil

song Irumbiley Oru Idhaiyam

from the movie Enthiran – The Ro-

bot.

They also penned the English

lyrics for the song, which was di-

rected by the two-time Academy

Award winner himself.

“This is our biggest achieve-

ment thus far and undoubtedly a

dream come true for the both of

us. Working on a massive and exciting project such as Endhiran with the

most admired personalities in the industry, at such an early stage in our ca-

reers is a truly humbling experience and will definitely remain as our earliest

most memorable mark of our journey even as we go forward to more experi-

ences.

“Being on a soundtrack with Mr. A.R. Rahman is a joyful blessing and

something we have always visualised eagerly. Dreams do come true,” Lady

Kash was quoted as saying on her website.

The song, with its futuristic beat

and sound effects, was an instant

hit around the world.

Lady Kash and Krissy went on to

perform at various stages world-

wide for two more years.

The duo mutually agreed to dis-

band in December 2012 in order to

concentrate on their individual crea-

tive endeavours.

However in 2014, Lady Kash

and Krissy joined forces once again

to sing for the song Wanna Mash

Up from the recently released Hin-

di movie Highway.

Music legend...

A.R. Rahman with

DML Live founder

and CEO

Keerthivasan

Subramaniam (far

left); performing

at a concert (left)

and with his wife

Saira Banu

(below).

PHOTOS:

DML

LIVE,

WWW.ARRAH

-

MAN.COM,

UNIVERSAL

MUSIC

S’pore duo worked with Rahman

SuperHeavy team...

(from left) Damian

Marley, Dave

Stewart, Mick

Jagger,

A.R. Rahman and

Joss Stone.

Page 16

February 28, 2014

tabla

!

 

tabla

!

February 28, 2014

Page 17

ENTERTAINMENT