background image

W

HITE Lodge is a pre-school

and kindergarten with eight

locations across Singapore.

It aims to help pre-schoolers get

the greatest value, pleasure and fulfil-

ment from their childhood through

parent and child playgroups, nursery

and kindergarten programmes.

The school caters to children aged

six months to 6

1

/

2

years and facili-

tates active learning, involvement

and discovery through a hands-on ap-

proach. Its philosophy is that chil-

dren should experience learning as

an adventure, and that stimulation in-

spires and encourages the develop-

ment of their imagination.

White Lodge offers an in-depth

curriculum which allows children to

acquire skills pertinent to the quali-

ties and characteristics of the IB

learner. These skills include the abili-

ty to organise and collaborate with

others, communicate effectively, in-

vestigate and reflect, solve problems

in a wholesome collaborative man-

ner and see relationships between

people, people and environment and

cause and effect.

The school’s outcomes and goals

are in line with the UK Key Stages,

which aligns itself to the develop-

mental milestones for each age

group. The children continue to ex-

cel in their placements as global

learners, who enjoy taking risks in a

safe nurturing environment which

provides for investigating and explor-

atory experiences.

The Units of Enquiry explored in

the curriculum allows for children to

understand these key components of

how relationships and how the

world works, the roles of individuals

within a community and then a big-

ger society in shared conservation ef-

forts of protecting the earth.

These include: Inventors and In-

ventions, Famous Global Leaders

and so forth. Such units give children

opportunities to build empathy, take

the perspectives of others, investi-

gate the geographical viewpoints

and history behind each unit.

The children work on art pieces

which reflect their understanding of

the world and their conceptualisa-

tion of ideas. The topics are current,

and have their age appropriateness

for each level embedded in best ear-

ly years education.

White Lodge provides an effec-

tive, engaging and flexible avenue to

learning about the world and opens

the door to a world in which children

are inspired to explore and express

themselves.

For more information visit

www.whitelodge.com.sg

Writing is in

their DNA

Journalists-

turned-

authors

Ashwini

Devare and

Deepika

Shetty

publish

their

debut

books

Developing global learners

First-timers... Ms Ashwini

Devare (far left) and her

book Batik Rain; and

Ms Deepika Shetty (left)

and her book The Red

Helmet (above).

PHOTOS:

RAJAN

RAJU,

CIMMARON

SINGH

White Lodge’s

curriculum takes a

hands-on approach

for its pre-schoolers

ANKITA PANDEY VALLIKAPPEN

I

N RECENT years Indian diaspora writers have

emerged prominently in the English literary

world, making a mark with their powerful writ-

ing and stories centred on the immigrant experi-

ence.

From Jhumpa Lahiri to Chitra Banerjee Di-

vakaruni, Indian authors have shown that their sto-

ries have universal appeal. Adding to that lot are

two Singapore-based first-time authors Ashwini De-

vare and Deepika Shetty.

Ms Devare’s book Batik Rain, which was pub-

lished earlier this year, and Ms Shetty’s book The

Red Helmet will be launched at the Ubud Writers &

Readers Festival in Bali from Oct 1 to 5 and at the

Singapore Writers Festival in the city from Oct 31 to

Nov 9.

Ms Devare is a former journalist with the BBC

and began writing the book after she quit her job as

a TV reporter in 2008. The book Batik Rain is a col-

lection of stories on displacement and feelings of

rootlessness.

Ms Devare, whose childhood was spent

criss-crossing continents as her father worked in the

Indian Foreign Service, draws from her own experi-

ences to write tales of homecoming and the need for

belonging.

She says: “The themes for this book were germi-

nating for a long time. But because I was too busy

with my career as a TV reporter, the ideas lay dor-

mant. Chasing people for soundbites, working errat-

ic hours, life in television was so frantic, there was

little surplus energy left.

“It’s only after I stopped working for the BBC

back in 2008 that I had time to take a breather, to

think, to reflect. And that’s when it all came pouring

out. All those years of observations and introspec-

tion that had been bottled up, tracing back to a no-

madic childhood, found expression in Batik Rain.”

A few of Ms Devare’s stories in the book revolve

around events like the Bali bombing (Batik Rain,

from which the book also gets its name) and the pass-

ing of the Right to Information Act in India (Anthem

Of Guilt). Another story, On Air, reflects on

Ms Devare’s journey as a TV reporter. Her writing

is fresh and her stories are sure to connect with

today’s highly-globalised readers. The book has al-

ready won critical acclaim having been longlisted

for the 2014 Frank O’Connor International Short

Story award.

Ms Devare says she wrote her first book, titled

Rita In Switzerland, as an 11-year-old when her fam-

ily was based in Geneva. And when she finally

wrote Batik Rain, it became “a very emotional jour-

ney” for her. “It was as if I had been collecting mem-

ories and taking mental notes for many years and

stashing them away in a distant drawer and, finally,

when I took them out, the floodgates just opened,”

she says.

Ms Shetty’s book The Red Helmet is largely auto-

biographical and is set in India, where the author

herself grew up. Ms Shetty says the book is about

love and also a coming-of-age story of an ambitious

23-year-old girl.

She says that it is only inevitable that authors

draw from their own life experiences to tell their sto-

ries.

“Why is it that desi (Indian) authors often

choose to set their books in India even after

they have left its shores? There is that fa-

miliarity of the turf. Beyond that it is the

call of memory. It draws us to our stories

just the way the haldi (turmeric) draws us to

our masala dabbas (spice boxes), just the way our

saucy curries draw us to our dining tables globally,”

she says.

Ms Shetty, who is also an arts correspondent with

The Straits Times, says it took her 23 years to write

the book.

“People are routinely shocked and surprised

when I say that but the big part of writing any book

is finding the voice to do it. It took me 23 years to

channel that voice and get the confidence to write a

book. The actual writing took exactly nine months

and it took me a year to find a publisher in India,”

she says.

The book, Ms Shetty promises, will be a fun read.

Her language is conversational and the story, set in

India of the 1980s and 1990s, will resonate with

many readers.

Ms Shetty credits three popular Indian books for

giving her the confidence to publish her work. The

books were Q&A by Vikas Swarup which was made

into the successful film Slumdog Millionaire, Ad-

vaita Kala’s Almost Single and Chetan Bhagat’s

Two States. All three books were bestsellers in In-

dia.

Ms Shetty says: “Many would argue that none of

these books are great literature. But who decides

what is great literature? I have spent a lot of time

with my War And Peace.

“In my television life, I did a book show and

latched onto many lines. I wanted to write like

‘great’ writers do. All such attempts failed. In many

ways, these three books set me free. They showed

me what was possible. That I could eventually write

only the way I could the day I shed all the burdens

of literary.”

ankitav@sph.com.sg

Batik Rain is available at Kinokuniya bookstores

and online on Flipkart. It is priced at $18. The

Red Helmet will be available at iwannagohome

stores at Great World City and Tanglin Mall from

mid-October. It is priced at Rs349 in India and

US$19.99 elsewhere. It will also be available on

Flipkart.

Learning through art... the children

work on art pieces which reflect their

understanding of the world and their

conceptualisation of ideas.

Advertorial

Page 20

September 26, 2014

tabla

!

 

tabla

!

September 26, 2014

Page 21

NEWS