background image

GEORGE ABRAHAM

H

E HAD retired to Chennai 

after leaving his mark on 

the   Singapore   business  

scene. Mr G. Ramachandran, who 

served as president of the Singapore 

Indian Chamber of Commerce and 

Industry (SICCI) for several terms, 

died on March 6.

A well-loved leader and doyen of 

the Indian business community, he 

won respect from both the north and 

south Indian members in SICCI. He 

is the son of noted philanthropist, 

the late Mr P. Govindasamy Pillai 

who set up several PGP stores in Sin-

gapore and Malaysia. 

Mr Ramachandran was president 

of SICCI in 1966-68, 1973-74 and 

1982-86. 

He was also president of the Singa-

pore Federation of Chambers of 

Commerce and Industry (predeces-

sor to the Singapore Business Federa-

tion) in 1986-88 and 1990-1992, 

and president of the Asean Cham-

bers of Commerce and Industry 

1990-91.

In his first term as SICCI presi-

dent, he initiated a submission of 

views on the resumption of trade 

with Indonesia following the Con-

frontation, a memorandum to the 

Constitutional Commission 1966 on 

the safeguards for minorities in Sin-

gapore and views on the Draft Com-

panies Bill 1966 in 

newly   independent  

Singapore.

He served actively 

on   the   Shipping  

Freight Working Com-

mittee   that   cam-

paigned to break the 

monopoly of the con-

ference system. 

He motivated the 

chamber’s   trading  

members to rally to 

the Government’s call 

for greater efforts to in-

crease exports to new 

markets.

He also  initiated 

the chamber’s support 

for Singapore’s indus-

trialisation   pro-

gramme   by   giving  

scholarships and bur-

saries to students tak-

ing technical courses 

in   tertiary   institu-

tions. 

From   1982   to  

1986, he enlarged the 

role of the chamber with active par-

ticipation   in   the   newly   formed  

Asean Chambers of Commerce and 

Industry   through   the   Working  

Group on Trade. 

The working group sought to ex-

pand Asean exports by challenging 

non-tariff and other barriers created 

by the major importing countries.

Seeking to find new markets for 

members, he initiated visits to far-

flung regions such as Brazil (1983) 

and Eastern Europe (1985) with 

SICCI taking the first Singapore dele-

gation to Poland and Hungary in 

1985.

It was also in that year that he en-

couraged the focus on small and 

medium-sized enterprise develop-

ment that saw the chamber submit-

ting a paper to then Minister for 

Trade   and   Industry   Lee   Hsien  

Loong’s Economic Committee. 

He was also responsible for the 

changes in SICCI’s constitution that 

set term limits for office bearers and 

committee members so that fresh 

blood could be injected into the man-

agement council.

His benevolence in dealings with 

those in need and his largesse in hos-

pitality to all is well known.

Always ready to speak candidly, 

he said at the 60th anniversary of 

SICCI in 1986: “The chamber is a 

permanent testimony of Indian in-

volvement and commitment to the 

economy of Singapore. 

“Although we’re known as snake 

charmers, peanut vendors, hole-in-

the-wall shop owners, it is perhaps 

true to say that Indian businessmen 

were among the first established 

multinational trading houses in the 

history of the region.”

tabla@sph.com.sg

George Abraham was executive 

director of SICCI during the period 

1980–2003.

Business world loses a leader

G. Ramachandran 

was president of the 

Singapore Indian 

Chamber of 

Commerce and 

Industry

In august 

company... 

(Above) Mr 

Ramachandran 

with then 

Indian Prime 

Minister Indira 

Gandhi during 

her visit to 

Singapore in 

1966. 

(Top) Mr 

Ramachandran 

inaugurating 

SICCI’s new 

premises in 

1986.

P

H

O

T

O

S

:

 

C

O

U

R

T

E

S

Y

 

O

F

 

G

E

O

R

G

E

 

A

B

R

A

H

A

M

Page6

March16,2018

tabla

!

 

NEWS