background image

P

H

O

T

O

 

C

O

U

R

T

E

S

Y

 

O

F

 

D

U

R

G

A

 

P

O

O

N

A

M

B

A

L

A

M

V.K. SANTOSH KUMAR

Ms Durga Poonambalam had just fin-

ished one of her book projects and 

was   contemplating  what   to   do   next  

when her husband Allan Ang popped 

the question: “If you were to write 

about   someone   in   Singapore,   whom  

would you pick?”

“I had no hesitation in saying Fandi 

Ahmad,” she told tabla! on Tuesday. 

“Because for me he was everything 

when I was growing up. 

“He gave all Singaporeans a sense 

of belonging. Football brings the entire 

stadium   together.   But   Fandi   truly  

brought Singaporeans of different races 

and religions into the stadium.

“I felt he is a good representation of 

the   Singapore   spirit   as   he   always  

wanted to fly the Singapore flag as 

high as he could wherever he played, 

whether it’s in Malaysia, Holland, In-

donesia or Singapore.”

Another   important   reason   for  

Ms Durga was that the Singapore foot-

ball   icon’s   story   needed   to   be   told  

because   it   would   offer   perspectives  

closer to Singaporeans’ hearts. 

“We always like to read about the 

life stories of overseas people, whether 

it is Steve Jobs or Cristiano Ronaldo,” 

said Ms Durga. 

“I felt that we could actually learn 

from our very own because we’re all 

culturally   similar.   Learning   from  

Fandi’s   life   can   help   us   understand  

how we can better ours as well.”

So, 37-year-old Durga and 40-year-

old Allan, who together run the brand-

ing,   marketing   and   publishing   com-

pany   WriteHaus   Asia,   approached  

Fandi with the idea of writing a book 

on him. 

A   biography   of   Fandi   had   been  

published in 1993. 

“But we pointed out to him that 

this   one   would   be   different,”   said  

Ms Durga, who has a degree in mass 

communications from MDIS and is a 

freelance writer.

“He was Singapore’s footballing son 

then. He still is but he has grown so 

much... he is a husband, a father, a 

coach,   he   does   so   many   different  

things. We could cover all of it. Fandi 

liked the idea.”

It   set   Ms   Durga   on   a   four-year  

journey   to   research   and   complete  

Fandi: Honour & Sacrifice, which was 

launched on Fandi’s 60th birthday on 

May 29 at the ITE College Central.

“Once I started talking to Fandi, I 

realised that it would not be enough 

just getting his views. So, we travelled 

to Holland, to Malaysia... wherever he 

played,” said the writer.

“You always hear that he is humble 

and very kind. But I also wanted the 

readers to get to know the real Fandi – 

how the people around him know him 

and have  contributed to  his success 

and how he has influenced the people 

around him. 

“So, we travelled to KL and Hol-

land  to   meet   his   former  teammates  

and friends. It was amazing to see the 

reach and  impact  he  left  behind  in 

Groningen (a Dutch club Fandi played 

for from 1983 to 1985).

“Covid also led to the delay in the 

publication of the book.”

Fandi: Honour & Sacrifice is basi-

cally about how Fandi made sacrifices 

to bring honour to the country.

“Everybody knows Fandi’s life but 

what we don’t see is what happened 

behind the scenes,” said Ms Durga. 

“The book takes us from his child-

hood to the person that he is today. 

“It narrates how his carefree and 

fun childhood contributed to his devel-

opment as a player and how he used 

football to deal with the divorce of his 

parents. 

“It also dwells deep into his profes-

sional career, his relationships with his 

wife   and   kids,   how   he   went   into  

coaching after his retirement and how 

his three sons made it to the national 

team.”

Throughout   the   interaction   with  

Fandi, what stood out for Ms Durga 

was that “he really practises what he 

preaches”. 

“He often talks about his three Ds – 

determination,   dedication   and   disci-

pline. He is truly an epitome of that,” 

she said.

“He’s   a   very   giving   person.   He  

never said ‘I have no time’. He was 

very  dedicated  to   making  the   book 

happen. 

“I   followed   him   around   just   to  

know how other people perceived him. 

I could see he was well-received and 

he   brought   a   certain   personality   to  

occasions.

“So, it was not a surprise to know 

he really is who people say he is: very 

humble. 

“It was really a privilege to have 

done this book with him.”

santosh@sph.com.sg

Fandi: Honour & Sacrifice is available 

at major bookstores and online at 

fandibook.com for $28.90. 

New student council elected

SMART Campus 

kindergarten students 

had a fun time on May 17 

when they wore 

creatively designed 

outfits made from 

recycled materials.

The students selected 

interesting themes and 

designed unique outfits 

out of waste materials 

such as cardboard, 

coloured paper, paper 

rolls and straws. 

It was a fantastic 

opportunity for them to 

showcase their creativity 

and raise awareness 

about the importance of 

going green. 

Some students 

reiterated the three Rs of 

waste management – 

Reduce, Reuse, Recycle – 

as they made their 

presentations in front of 

their teachers and peers.

TISYA ANIL DOGRA (10A IGCSE) 

AND SHRIYANS MADDIKUNTA 

(10A CBSE

)

The Investiture Ceremony for the 

academic year 2022-23 was held 

with great zeal and gusto at the 

GIIS East Coast Campus on May 

18.

Twenty-nine   new   members  

were elected to the student coun-

cil (above).

The grand event commenced 

with   the   customary   march-past  

following which all the frontline 

leaders,   including   the   prefect  

council, took an oath to make 

the campus green and happy.

It was an extremely proud and 

honourable moment for us when 

we were elected Head Girl and 

Head Boy, and got our badges.

We also got acquainted with 

our   duties   and   responsibilities,  

and are energised to encourage 

the   students   to   explore   their  

talents and grow holistically.

Turning trash 

into wearables

There is more to 

school than 

homework and 

exams. That is why 

tabla

!

 has this page 

for students of 

international 

schools here to 

play reporter and 

photographer.

Global Indian 

International 

School

“I followed him around just to know how other 

people perceived him. I could see he was 

well-received and he brought a certain personality 

to occasions. So, it was not a surprise to know he 

really is who people say he is: very humble.”

– Writer Durga Poonambalam (left) on Fandi Ahmad

Fandi’s book goes beyond football

chatter

CAMPUS

NEWS

 

tabla

!

June3,2022

Page7