background image

PATRICK JONAS

I

NDIA-WATCHERS will tell you that the coun-

try’s economy is passing through a rough phase.

And its real estate market is not in top gear. But

a Singapore family, which has been in the property

business for a long, long time, is going ahead with its

first real estate venture in India.

The Jumabhoy siblings Iqbal, Asad and Mimi

Nassem are developing a 15-acre plot in Banga-

lore’s Whitefield, promising villas that match Singa-

pore standards. The land they are developing has

been with the family for several years. It was

bought by Mr Iqbal Jumabhoy’s father in the ’90s.

Said Mr Iqbal: “In the current state of the real es-

tate market in India, Bangalore is one of the bright

spots and Whitefield within Bangalore is an even

brighter spot. That is why we decided to go ahead

with this project at this time.”

The development named Raffles Park – consist-

ing of 61 villas – will be built in four phases. The

first phase of 20 villas was sold out even before the

project was launched.

“We are doing a preview this weekend here in

Singapore for the second phase,” said Mr Iqbal, 56.

The Jumabhoys anticipate strong demand for this

phase, which comprises 15 villas, from Indian na-

tionals and people of Indian origin living here –

quite a few of whom are among those who bought

villas from the first phase.

Mr Iqbal says Raffles Residency, which is build-

ing Raffles Park, will give people exactly what they

are promising.

And what is it?

“What you are seeing perhaps is one of the few

projects where only 19 per cent of the land is cov-

ered. It is special in its design because it is consistent

all the way through. It is being put together by a de-

veloper they know. The project is being thought

about not just for the way its residents live today

but the way they will live in future,” said Mr Iqbal,

giving examples of how every villa will have a bed-

room on the ground floor that can be for aged par-

ents or for use by a guest. It will also have a lift.

The villas, consisting of a basement and three

floors, will have two family rooms. This is to ensure

that while some in the family may want to watch

TV, the children can do their own things in the other

living room.

Singapore architecture firm WOW Architects

and India’s Karan Grover, known for his green de-

signs, are the architects for the development.

Said Mr Iqbal: “It is usually expensive to do some

of the features we have put in and we have priced

the villas very competitively in the market probably

at the lower end of its scale for that quality and

that’s come out of our own margins. This will create

a name and a standard for what we are trying to

achieve.

“I believe that the features we incorporate in the

villas should interest the NRI in Singapore the most

because the style is known and they can look up the

houses that WOW Architects have done here.”

The project’s green features include water recy-

cling, rainwater harvesting and the possible use of

solar energy.

According to the company’s head of sales and

marketing Jayendra Krishna, all villas will have

charging points for electric cars.

“For people who live here it is a Singapore home

back home,” he added.

The location of the development is one of the big

plus points. The International Tech Park, built and

managed by Ascendas and which is home to many

tech companies, is nearby and so are many tech

firms. Several senior executives working in these

companies would want to live in a residential com-

plex like Raffles Park, said Mr Iqbal, who holds a

master’s degree in ocean engineering and an MBA

from MIT.

He added that the outer Ring Road coming up in

the vicinity will give residents faster access to the in-

ternational airport.

Elaborating on why the villas would find favour

with many, he said: “You find tastes are changing be-

cause so many Indians who have lived or studied

abroad now want to work in India but cannot get

the kind of housing they are used to and we are try-

ing to provide that.”

The villas – four to an acre – are priced at

Rs8,900 per sq ft. The price is marginally, about 10

per cent, more than it was in the first phase.

Each villa will have three carpark spaces, two

covered and one open and the total plot area will av-

erage 4,500 sq ft. The entire project will be complet-

ed by the end of next year.

Mr Iqbal and his siblings are third-generation Indi-

ans here. Their grandfather came from Kutch and

set up a trading and shipping business. Mr Iqbal’s fa-

ther turned the direction of the business to proper-

ty. His sister Mimi runs a furniture business and she

will look after the interior design aspect of the villas

while brother Asad helps in marketing the project.

patrickj@sph.com.sg

Building

‘S’pore

homes’

in India

Iqbal Jumabhoy and his

two siblings embark on

Bangalore project

Green homes... the

Jumabhoy siblings (from

left) Iqbal, Mimi Nassem

and Asad are developing

a 15-acre plot in

Bangalore’s Whitefield,

promising villas (above)

that match Singapore

standards.

PHOTOS:

RAFFLES

PARK,

COURTESY

OF

IQBAL

JUMABHOY

Page 6

March 7, 2014

tabla

!

 

SINGAPORE