background image

JAMUNA SUNDARAJ

W

HEN Mrs Joyo-

tee Ray Chaud-

hury came to

Singapore 16 years

ago from India after an

arranged marriage,

she was captivated by

the diversity in peo-

ple, architecture and

culture she witnessed

here: the sky-high tow-

ers that jostle for space

with old colonial shop-

houses, ancient Hindu

chants mingled with

Cantopop, and a

clipped English accent

that collided with the

local Singlish accent.

Her friend, Ms Smita

Barooah, who arrived

in Singapore about a decade ago, shared the same

experience with Mrs Ray Chaudhury.

The duo met at a social gathering about six

years ago and have been great friends since. For

40-year-old Ms Barooah, photography is her pas-

sion and she has been behind the lenses for more

than eight years to date. She had apprenticed un-

der veteran Singaporean lensman Joseph Tan and

well-known Indian photographer Mala Mukerjee

and has held several exhibitions on her work

across Asia.

However, Mrs Ray Chaudhury, also 40, tried

her hand at photography only two years ago. Al-

ready a full-time artist, the mother of two realised

that this new hobby was another medium for her

to express her art. It was not until early last year

when the two women decided to capture various

aspects of Singapore and hold an exhibition.

Held from March 21 to 24 at the Viridian Art

House along River Valley Road, the exhibition ti-

tled The Red Dot In Mosaic hosted 25 pieces of

photography and mixed media art by the pair.

Ms Barooah, who hails

from Delhi, told

tabla

!

that

they each focused on differ-

ent perspectives of the coun-

try and the cultures it holds.

“My work showed more

of the architecture – which I

am very interested in. I fo-

cus more on the lines, tex-

ture and forms of the iconic

buildings here as well as the

funk and fun aspects of the

city. Joyotee’s work was

more focused on the people

and the festivals here,” said

the mother of two, who also

works as a counsellor prima-

rily dealing with people who

are recovering from addic-

tions.

Mrs Ray Chaudhury, who

is from Mumbai, explained

that digital mixed media art

has more depth for her to ex-

plore and express herself.

She said: “I use photogra-

phy as one of the mediums. I take photos with ei-

ther my Nikon camera or even my iPhone and

then after printing it on canvas, I paint over it.

The end result is entirely different from the origi-

nal and has so many layers to it.”

The exhibition saw about 300 visitors and ac-

cording to the artists, the reception was warm and

they were even offered an opportunity to hold

the exhibition in Germany later this year.

Said Ms Barooah: “Joyotee and I try to

achieve that goal where people who see our work

go ‘hey, I think I know that place’. But they are

not too sure because of the angles and the artistic

take on it. And I think we managed to do just that

through this exhibition.”

jamunas@sph.com.sg

Capturing S’pore

one frame at a time

Two Singapore-based Indian artists try to capture the

essence of their current home in a joint exhibition

Multi-layered... Ms Smita Barooah’s work, Lanterns (above), and Mrs Joyotee Ray Chaudhury’s Urban Existence (top

right) were part of the exhibition that featured a total of 25 works from the duo.

Ms Smita Barooah

(above) and

Mrs Joyotee Ray

Chaudhury (below).

SINGAPORE

 

tabla

!

April 5, 2013

Page 14